言之无物

我说的一切都是错的

《系统思考》入门

《《系统思考》入门》

很多年前读过丹尼斯写的《系统思考》,觉得也没有什么特别之处,看了一半就放弃了。最近这段时间老是听人提起系统思考,又有了好奇心。刚好周末敏捷社区举办了一个“系统思考”的工作坊,就去体验了一把,对系统思考也有了一个大致的了解。本文首先介绍系统思维的基本概念,然后通过一个案例来说明如何运用系统思考,最后再分享一个我自己的案例。

什么是系统思考

先来理解一下系统这个概念,系统并不仅仅是一些事物的简单集合,而是一个由一组相互连接的要素构成的,能够实现某个目标的整体。系统一般有如下特征:

  1. 1+1>2:比如一堆汽车零件,对你毫无价值,但把它组装成汽车后,就能开了,你只要把握好方向盘,踩踩油门,就能带你到想去的地方。一堆汽车零件不能叫系统,但汽车就是,因为它提供了零件不能提供的功能。
  2. 相互连接:相比于要素,连接可能会更加重要。俗话说“铁打的营盘,流水的兵”,为什么一支部队,兵经常在换,但战斗力依然不减呢? 因为军队的机制还在,精神还在,使得士兵之间的连接并没有变化,从而保证军队这个系统的稳定。
  3. 目标:作为一个系统,都有特定的功能或目标,就像人体的各个系统,各司其职。

理解了系统,系统思考也比较好理解了,任何的问题,都不是孤立存在的,而是系统表现的产物,我们不仅要关注问题本身,更要找到问题所在的这个系统,分析系统中各组件的关系,找出真正影响问题的根源。

一只南美洲亚马逊河流域热带雨林中的蝴蝶,偶尔扇动几下翅膀,
可以在两周以后引起美国得克萨斯州的一场龙卷风。
北京大兴一场火灾,导致写字楼白领人士吃饭难

以上两个例子,表面上看好像都不挨着,如果从系统思考的角度来分析:

蝴蝶扇动翅膀的运动,导致其身边的空气系统发生变化,并产生微弱的气流,而微弱的气流的产生又会引起四周空气或其他系统产生相应的变化,由此引起一个连锁反应,最终导致其他系统的极大变化。

北京大兴,是外地打工人员聚集的地方,他们基本以送外卖,卖早餐为生,居住的地方都是老房子,安全隐患很大。经过整治后,大量打工人员被迫离开北京,导致附近上班人员吃饭成了问题。

反馈回路

系统思考用链接表示因素之间的关系,如果两个因素是互为增强的,你强我也强,称为S(Same)型链接,如果两个因素是互为抵消的,你强我弱,就称为O(Opposite)型链接。链接组成了反馈回路。

《《系统思考》入门》

上图出生人数和人口的关系:出生人数越多,人口越多;人口越多,出生人口也越多。都是S链路。死亡人数和人口的关系:人口越多,死亡人数越多,是S链路;死亡人数越多,人口越少,是O链路。

如果反馈回路中有偶数个O型链接,这个回路就称为增强型回路。比如出生人数和人口的关系,两者相互影响,不断增强。但可能最后失去控制,造成巨大破坏。——物极必反

如果反馈回路中有奇数个S性链接,这个回路就称为调节型回路,或者平衡回路。比如死亡人数和人口的关系,人口增多会导致死亡人数增加,反过来减少人口,整个系统保持平衡状态。但也会阻扰变化,无法突破。——合久必分、分久必合

下面两个图,大家可自行分析下:

《《系统思考》入门》

 

《《系统思考》入门》

案例:国王的选择

假设现在是1750年,而你恰巧是欧洲一个小国的君主。现在的时机非常好:你的国土肥沃,城市繁荣,国民富足。作为一位拥有三个健康继承人的34岁的世袭国王,你根本不用顾虑继位的问题,你的目光放在在长期发展上。

你希望采取一些政策来促进国家的经济繁荣,而且作为一位仁慈的独裁者,你拥有为所欲为的权力,但是,你当然希望采取睿智的行动。

你有如下四项选择:
A 寻找借口和邻国发动一场战争
B 邀请新潮经济学家亚当斯密来你的王国尝试他的新理论。
C 作为社会的楷模,启动一种喝早茶和下午茶的潮流
D 引入一种全新的概念——儿童福利津贴,这在某种意义上是一种“反向税”,即让国家为生育孩子的家庭进行补贴。

国王对四个选项的思考是:
A:战争可以获得提高我们农业能力的成果,但同样也会削弱城市青壮年。我们目前的农业能力没有任何问题,而且经验表明,战争通常会使战胜者和战败者都变得更差。
B:这是个有趣的建议,但他做些什么,我们还不清楚。不久之前约翰·劳刚刚毁坏了人口最多,也是表面上最具有经济实力的法国
C:喝茶有什么用?
D:国家主要税收都来自国民,向他们拨点钱不算什么。经济增长动力主要是人口增长,人口增长主要受出生率影响,难道还有什么措施比儿童福利津贴更能促进出生率的提高吗?虽然短期内没有效果,但我们不是在寻找速效疗法,长期利益才是最重要的。

我们用反馈回路图来复盘一下国王的想法,可以分为三步:

  1. 找出要解决的问题。这个案例中,国王想要促进经济繁荣
  2. 尽可能多的找出相关的变量
  3. 画出相关的链路(S型或者O型)

参考下图:

《《系统思考》入门》

图中B和C两个选项,国王并不清楚会带来什么影响,我用虚线表示。“疾病和饥荒”这个变量,当时没有在考虑范围内,也用虚线框出。实际的选项只有A和D可选,国王当然选择了D,看起来是正确的选择。后来,由于人口不断增加,导致人均可用资源减少,城市过度拥挤,最后爆发了大面积的传染病和饥荒,导致人口急剧下降,全国经济大萧条。在一个偶然的机会,国王访问了一个港口城市,经济也很繁荣,并没有受到疾病的影响。调查后发现,那里的人都喝茶。喝茶和经济繁荣有关系吗?表面上确实没有,但我们再来分析一下这个图,看看喝茶会影响哪个环节?

喝茶有益于健康,可以减少疾病的发生,从而提高出生率,降低死亡率,提升人口数量,最后促进经济繁荣。

从这个案例中,我们可以来总结下如何做好系统思考以及系统思考的特点。

  1. 确定系统的边界,尽可能多的找出相关的变量。这其实是很难的,国王就是因为漏掉了关键的几个因素,做出了短期正确、但长远来看却是错误的选择。每个人都有固定的知识范围,有独特的思考模式,也就是说,人都是带着“偏见”看问题的。这个偏见不是贬义词,只是用来表示范围。而系统思考要求从整体来考虑问题,所以用在团队思考上会更有效,很多个“偏见”的看法,整合起来,大致可以还原出系统的原貌。从个人来讲,要求我们转换视角,跳出自己熟悉的模式,尝试从不同角度去思考。
  2. 系统思考是一种慢思考,philip老师不止一次的这样强调。系统本身是很复杂的,而且随着时间动态的变化。不能期望通过一两次系统思考,就把复杂问题解决。在如今这个需要快速决策的时代,系统思考可能不能马上给你答案,但整个思考过程可以提升有效决策的概率,比拍脑袋,打地鼠的方式要强很多。

最后附上一个例子,自从詹姆斯加入热火,NBA开启了巨星抱团模式,从热火、凯尔特人到勇士。如今湖人也在路上。这种模式确实是夺冠的捷径,但都无法三连冠,创建王朝。这背后的原因是什么?我抛砖引玉,先画一个反馈回路图。

《《系统思考》入门》

相关书籍推荐:《系统之美-决策者的系统思考》、《系统思考》、《第五项修炼》

点赞

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注